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걸그룹의 시대가 끝날줄만 알았는데 오히려 걸그룹 예능인 <청춘불패2> 가 다시 부활하고 있고,
아직도 새로운 걸그룹이 나오고 있으며 올해 말에는 소녀시대, 원더걸스 등의 대형 걸그룹들이
속속이 컴백을 하고 있습니다. 사실 소녀시대는 이미 컴백을 했구요.
그 이외에도 다비치가 대세로 최근에 1위를 세번 거머쥐었고,
가장 언니그룹인 브아걸도 미친 가창력을 보여주면서 "식스센스" 열풍을 불러일으키고 있습니다.
결과적으로 보자면 아직도 "걸그룹 전쟁" 은 계속 되고 진행되고 있는 것이지요.


그런데 이 와중에서 의외의 성적을 거두며 자신의 미친 존재감을 발휘하고 있는 그룹이 있습니다.
바로 애프터스쿨의 유닛인 "오렌지캬라멜" 입니다.
물론 "오렌지캬라멜" 이 소녀시대처럼 팬베이스가 많은 그룹도 아니고,
또한 그렇다고 해서 브아걸처럼 라이브의 끝판을 보여주는 그룹은 아닙니다.

하지만 "오렌지캬라멜" 은 다른 그룹이 따라할 수 없는 독창적인 컨셉과 따라하기 쉬운 안무,
그리고 정말 한번 들으면 헤어나올 수 없다는 존재감을 발휘하며 독보적인 위치를 유지하고 있습니다.
그래서 오늘은 그러한 오렌지캬라멜의 존재감에 대해서 몇마디 적어보고자 합니다.



 - 다른 그룹과는 다른 확실히 독창적인 컨셉

한 도시가 있는데 그 도시에는 높이와 색깔이 비슷한 건물이 가득합니다. 
거의다 회색톤을 내고 있고 중간중간에 회색톤을 내지만 아주 높은 건물들이 몇개 보입니다. 
그리고 그 건물들 사이에 아주 진한 건물 한 개와 아주 새하얀 그러한 건물 한개가 보입니다. 
그리고 다른 건물에 비해 높이는 높지 않지만 오렌지 빛깔을 내는 그러한 건물이 있습니다. 

눈치 채셨다시피 이 도시는 바로 가요계를 가리킵니다. 
"소녀시대", "카라", "티아라" 등 팬덤이 많은 그룹은 색깔은 다른 그룹과 많이 차이가 안나도 팬덤이 많고,
인지도가 높기 때문에 구별하기 쉬운 높은 건물이라고 할 수 있겠지요.
색깔은 비슷하지만 완전히 까만 건물은 가창력을 바탕으로 한 연륜과 나이에서 나오는
절제된 섹시 카리스다른 "브아걸" 이라고 볼 수 있고, 새하얀 건물은 댄스를 배재하고
발라드로만 승부하면서 가창력을 보여주는  남다른 "다비치" 라고 볼 수 있습니다. 

바로 이러한 상태가운데 오렌지캬라멜은 높이는 다른 건물과 비슷하지만 색깔때문에
두드러지는 그러한 건물처럼 자신들의 존재를 빛내고 있는 것입니다.
요즘 3사 가요방송인 <뮤직뱅크> <음악중심> <인기가요> 를 보고 있으면 그러한 느낌이 듭니다.
아주 강한 카리스마로 가창력이 포함된 절제된 섹시미의 브아걸, 아니면 아예 섹시미라는 것을
배제하며 가창력만으로 승부하는 다비치를 제외하고는 거의 다 비슷비슷합니다.


허나 오렌지캬라멜이 나오면 확실히 뭔가 다릅니다.
일단 분위기가 다르고, 멜로디가 다르며 복장이 다르고 안무가 다릅니다.
비슷한 튠의 멜로디가 아닌 다소 유치할 수도 있는 음악이 나오고, 정말 만화 캐릭터가 입을 만한
의상이 등장하며 굉장히 심플한 안무가 등장합니다. (이번 인기가요에도 이소룡 복장이...)
바로 이러한 점이 오렌지캬라멜에 주의를 이끄는 원동력이 되는 것이지요.

아마 그룹의 "정체성" 하나만 놓고보자면 오렌지캬라멜을 따라올 그룹이 없을것입니다.
정말로 독특하거든요.
대체적으로 너무 비슷한 컨셉을 소화하면서 다소 단조로울 수 있는 가요계에 오렌지캬라멜은
매번 독특한 컨셉과 다른 걸그룹 사이에서 확실히 자신들의 존재감과 정체성을 분리시키고 있지요.

그래서 오렌지캬라멜 무대는 확실히 기억에는 남습니다. 
너무나 다른 그룹들과 다르면서 자신들만의 색깔이 뚜렷하니까요. 



- 선X맛 후중독: 중독성의 최고봉을 보여주다 

인터넷에서 가끔 오렌지캬라멜에 대한 댓글을 보면 항상 나오는 댓글들이 있습니다.
흔히 베플을 차지하는 댓글들이지요.
블로그에서 이러한 용어를 사용하는 말이 괜찮을지는 모르지만 바로 그 단어는
"선병맛후중독" 이라는 단어이지요. 

조금 순화해서 표현하자면 노래가 처음 나왔을때는 막말로 "뭐 노래가 이따구야" 하면서
"X맛" 같이 느껴지다가 듣다보면 자신도 모르게 그 노래를 무한반복을 하고 있는
그러한 현상을 가리켜 흔히 "선X맛후중독" 이라고 하지요.

처음 오렌지캬라멜이 나왔을때는 "일본 스타일" 이니 "유치짬봉" 이니 하면서 욕했던
사람들도 결국에 보면 "난 몰라 난 몰라" 를 외쳐되고 있고"뱅콕시티" 를 외쳐되고 있는 현상을 보게 됩니다.

기본적으로 오렌지캬라멜이 중독성이 강한 이유는 전형적인 후크송에 더해 굉장히 단순한 가사에 
멜로디 역시 단순하며 어찌보면 동요에 가깝다고도 볼 수 있을 정도로 빠져들기 때문입니다.
게다가 춤마져도 단순해서 쉽게 따라할 수 있지요.


그래서 그럴까요...? 마법소녀 이후로 오렌지캬라멜은 사실상 "초통령" 이라고 불리며
초등학생사이에서는 웬만한 걸그룹 부럽지 않을 정도로 엄청난 인기를 자랑할 뿐더러
오렌지캬라멜은 항상 나오면 패러디가 되는 그러한 패러디계의 여왕들이기도 합니다.



- 점점 발전하고 개선하고 있는 오렌지캬라멜 

아무래도 8명에서 9명이 쪼개 부르던 노래를 이제는 3명이 나눠서 부르니 이들의
노래파트도 많아짐에 따라 라이브도 개선되고 가창력도 많이 향상되었습니다. 

며칠전에 오렌지캬라멜의 MR 제거가 떴던 기억이 있는데 레이나야 그렇다 치지만,
나나와 리지도 뛰어난 가창력까지는 아닐지 모르지만 라이브에서 생각보다 안정된 모습을 보여주며,
최소한 자기에게 맡겨진 부분은 잘 소화하는 점을 볼 수 있었지요.


라이브도 많이 해보고 노래 연습도 많이 해봐야느는 것이겠지요...? 
오렌지캬라멜의 활동으로 아마 실력이 향상된 멤버둘이 바로 나나와 리지가 아닌가 생각이 듭니다. 
나나는 샴푸때부터 랩을 조금씩 담당했는데 이번에는 아예 랩파트까지 맡아서 본격절으로
애프터스쿨의 래퍼가 되는 준비과정을 거치고 있네요. (베카만큼은 안되겠지만 ㅠ.ㅠ)

"마법소녀"  앨범에는 레이나의 솔로곡인 "사랑을 미룰순 없나요" 가 포함이 되어있었는데,
("아잉" 앨범에서는 셋이 부른 "아직") 이번 앨범엔 나나의 솔로곡인 "눈을 감아" 의 솔로곡이 포함되어 있네요.
물론 나나가 무대에서 부를지 안 부를지는 미지수이지만 그 정도로 나나의 보컬이 계속 발전하고 있다는
그러한 증거가 아닐까 모르겠습니다.

솔직히 애프터스쿨의 레드와 블루로 활동할때 레이나와 정아를 제외하고는 가장 라이브가 발전한
멤버 중 하나가 나나였다는 점을 생각해보면 유닛활동으로 활동하는게 아무래도 그러한 면으로도
도움이 될 수 있겠구나 하고 생각을 해보네요. 



이번 오렌지캬라멜의 앨범은 아시아 프로젝트 제 2탄으로 사실 중국어 곡도 포함되어 있더라구요.
오렌지캬라멜이 그만큼 다른 나라에서도 많이 주목을 받는가 봅니다.
오렌지캬라멜을 중국에서는 "등자초당" 이라고 부른다고 하지요? 

어쨋든 오렌지캬라멜은 중독성있는 노래와 개성있는 컨셉 그것들로 굳혀진 정체성으로 인해서
걸그룹의 홍수 속에서 자신들만의 독특한 영역을 구축하면서 미친존재감을 드러내고 있습니다.
실제로 많은 걸그룹은 비슷한 컨셉을 놓고 싸움을 벌이고 있지만 오렌지캬라멜은 그 점에서는 독보적인
위치를 차지함으로써 이 분야에서는 라이벌이 없을 정도이지요. 


그리고 대중적 인지도도 꽤 괜찮아 보입니다. 
사실 어느 그룹이나 일단 앨범을 발표하고나면 팬심들이 발휘를 해서 음원을 많이 사주기도 하고,
음원스트리밍을 계속 돌리기도 하지요.
그런 점에서 놓고보자면 오렌지캬라멜은 팬덤이 적기에 상당히 불리할 수가 있지만,
그래도 팬덤이 많은 그룹에 밀리지 않고 꾸준히 음원에서는 좋은 성적을 올리고 있는 것을 보면,
대중적으로 오렌지캬라멜이 많이 먹혀들어가고 있음을 알려준다고나 할까요? 
실제로 슈스케3 음원과 <나는가수다> 음원을 배재한다면 10위권 안에 들어가는 차트도 많으니까요. 

어쨋든 <나는 가수다> 열풍이 불고 오디션 열풍이 불며 많은 걸그룹이 활동하는 가요계에서는
오렌지캬라멜 같은 독특한 그룹의 존재가 참 신선합니다.
확실히 자기만의 색깔이 있고 남들과 다르며 가요계에 다양함을 더하니까요.
더욱이 문제가 되고 있는 노출도 안하고 있는 편이기도 하구요. 

비슷비슷한 가요계에서 미친 존재감을 드러내는 오렌지캬라멜에 항상 열심히하는 모습을 보여주고,
색다른 모습을 보여주면서 열심히 활동해서 많이 사랑받았으면 합니다. 
 

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