요즘 <나는 가수다> 열풍이 불고 있는 사실이지만 오히려 요즘은 <나는 가수다> 의 영향력이
예전만큼 못한 그러한 느낌을 많이 받습니다.
계획된 것인지 아니면 단순한 우연이지 모르겠지만 한동안 조용했던 걸그룹이
대거 컴백을 하는 것을 볼수가 있었습니다.


소위 말해 1부리그 라고 하는 걸그룹에서는 카라가 첫 스타트를 끊었고 그 다음 브아걸이 컴백을 했지요.
그리고 그 뒤를 이어서 소녀시대와 시크릿도 컴백을 했습니다. 
그리고 이제 이번 주 말이면 또 하나의 2세대 대표 걸그룹 원더걸스가 컴백을 합니다.


자 이쯤에서 질문하나 던져볼께요. 원더걸스의 라이벌로 여겨지는 그룹은 어느 그룹일까요?
일단 원더걸스의 이름이 나오면 가장 많이 생각들을 하는 것이 소녀시대에요.
다른 걸그룹도 많지만 원걸과 소시는 항상 라이벌로 여겨지고는 했습니다. 
그런데 흥미로운 사실은 원더걸스와 소녀시대는 제대로 붙어본적이 한번도 없다는 것입니다. 
타이밍이 둘다 안 맞아 절묘하게 서로를 비켜나갔던 것이지요. 


그렇다면 원더걸스와 가장 많이 붙었던 걸그룹은 과연 누구일까요?
뜬금없게도 그 글은 오늘 제목에서 알 수 있듯이 가요계 맏언니들 "브라운 아이드 걸스" 입니다. 
사실 원더걸스와 브아걸은 이번 대결이 제대로 이루어진다면 세번째의 대결입니다.
전혀 관계가 없어 보이는 이 두그룹의 악연(?) 에 대해서 적어보며 예상해볼께요.



사실 브아걸은 두 번씩이나 원더걸스 때문에 아픔을 맛봐야 했어요.
브아걸 멤버들이 방송에 나와서 가장 많이 언급했던 그룹이 공교롭게도 원더걸스였지요.
이 "악연(?)" 의 시작은 브아걸의 2집으로 거슬러 올라갑니다.


1집이 생각보다 많이 팔렸지만 그 당시 강력한 라이벌인 씨야가 존재하기도 했고 그 당시에는
브아걸이 방송활동이 많지가 않아서 대중적인 인지도를 많이 얻지 못하던 때에 Hold the Line 으로
힘을 얻어 정말 각오를 하고 훌륭한 음악성으로 무장해 2집 "떠나라 미스김" 앨범을 들고 나옵니다. 
(2007년 9월 6일) 

그런데 불과 1주일도 안된 시점에 정말 한국 가요계를 뒤집어 놓은 곡은 원더걸스가 들고 나온 것이지요.
바로 원더걸스의 "텔미" 앨범이었습니다.  (2007년 9월 12일) 
사실 그 시점은 많이들 너무나 비슷한 "소몰이 창법" 의 R&B 창법에 많이 실증을 느끼고 있던 시절이었고,
결국에는 텔미가 나오자 너도나도 미친듯이 중독성이 강한 후크송에 빠져들기 시작했어요.


결국에 브아걸의 명작 2집은 브아걸 멤버들의 표현을 빌린다면
"대중들에게 제대로 외면을 당한"  그러한 앨범이 되어버렸지요. 
그때의 아픔이 상당히 커서 브아걸은 2집은 "속 썩이는 막내아들" 이라는 표현을 쓰곤했지요.



하지만 적응력이 강한 브아걸은 가요계 판도를 금세 읽어내고 Hold the Line의 경험을 살려
트렌디한 음악으로 적응하는데 성공을 합니다. 성공적으로 L.O.V.E로 컴백을 해서 1위를 차지하는
기염을 토한 것이지요. 
1위까지 달성한 브아걸은 미니앨범 활동을 마치고 또 다른 미니앨범 "어쩌다" 로 컴백을 합니다.
(2008년 9월 16일)
"어쩌다" 는 중독성이 있었고 음악성도 높이 인정받아 여러곳에서 좋은 평도 받은 앨범이지요.


그런데 또 이번에도 원더걸스가 브아걸의 다리를잡습니다.  
2집때와 마찬가지로 정확히 6일뒤에 원더걸스는 "Nobody" 앨범을 발행한 것입니다.
물론 2집 처럼 철저히 묻히지는 않았지만, 1위도 노려볼만 했던 어쩌다는 노바디에 앞길을 막히며,
2등만 차지해야 하는 일이 있었지요. 
정말 브아걸의 노랫말처럼 "어쩌다" 내 앞길 막게된 건지가 된것이에요. 



그런데 생각해보면 브아걸과 원더걸스의 대결로 인해서 브아걸이 손해만 본것 같지는 않습니다.
오히려 롱런으로 생각해보면 참 얻은게 많다고도 보는 그러한 이유도 있지요.
물론 브아걸 멤버들이 그 당시는 참 힘들었겠지만 브아걸은 그 계기로 인해서 더 강해지고,
더 다양해졌습니다.

실제로 많은 발라드 그룹들이 "텔미" 이후로 트렌드에 적응을 못하면서 점차 존재감을 잃어갔지요.
소위 말해 "소몰이 창법" 시절에는 정말 R&B / 발라드 가수들이 넘쳐났었지만 지금은 정말 소수만이
남아 있는 그러한 시점입니다.


하지만 브아걸은 그 시절을 잘 견뎌내며 재정비를 해서 댄스곡도 소화할 수 있음을 보여준 것이지요.
약간의 Hold the Line의 경험이 도움이 되긴 했지만, 제아 자신도 발라드 앨범이 잘 되었으면
춤을 안 췄을것이라고 이야기를 한 것을 볼 수 있습니다. 

만약 정말 텔미가 없었다면 브아걸의 "아브라카다브라" 의 시건방 춤도 나오지 않았을 것이고,
브아걸의 존재감도 지금처럼은 강하지 않았을 것입니다.
지금 브아걸은 댄스곡으로 완벽한 라이브도 가능하면서 원한다면 가창력으로도 갈 수 있는
이중성을 띈 그러한 그룹이 된 것이지요.

발라드 그룹 사이에서는 댄스곡도 완벽하게 소화하기 때문에 차이를 두고,
아이돌과는 가창력에서는 차이를 두는 그런 특별한 그룹이 된 것이지요.
이런 걸 생각해본다면 원더걸스와의 인연은 "악연" 이 아니라 쓴약 같다고 해야할까요?


 


공교롭게도 그러한 브아걸과 원더걸스는 이번째 세번째로 붙습니다.
브아걸이 아마 오늘이나 내일로 티저를 공개할것이고 원더걸스는 지난 1일에 티저를 공개했어요.
아마 활동시기도 참 비슷할 것 같네요.

물론 이번에 브아걸은 정식 타이틀이 아닌 후속곡이라는 점이 조금 다르다는 점이지만
2집의 상황과 어쩌면 비슷하다고 할 수도 있겠네요.
원더걸스의 티저만 봐서 어떤 음악인지 알수가 없겠지만 대충 느낌을 잡다면
약간의 기계음도 깔려있는것을 보니 아마 댄스곡이 아닐까 생각이 들어요. 
반면에 브아걸은 2집과 마찬가지로 발라드로 컴백을 하네요.


그런데 상황은 완전 달라졌습니다.
요즘 <나는 가수다> 열풍으로 아이돌에게도 가창력을 들이대고 있는 입장이고, 
브아걸은 최근의 식스센스 열풍을 일으키며 가창력을 보여준 바도 있기 때문에 완전 상승세에 있지요.
딱 정리해보면 가창력뿐만이 아니라 입지나 대중적인 인기는 브아걸이 2집때와는 완전 다르다는 것이지요.

원더걸스는 2년만의 공백이 아무래도 클 것 같긴 합니다.
1년전 2주간 활동한 2DT를 제대로 활동한 것이라고 할 수는 없지요.
그래도 명색이 원더걸스이기도하고 2년동안 공연도 다니고 연습도 많이했고 멤버들도 많이 성숙해진게
있어서 과연 어떤 모습으로 돌아올지 궁금합니다.
그래서 이번의 "매치업" 은 상당히 흥미롭군요.




한가지 관전 포인트는 브아걸은 정말 오랜만에 댄스를 벗고 가창력의 발라드로 컴백을 하는것이고
원더걸스는 솔직히 다소 지루하게까지 느껴졌던 복고를 거의 4년만에 벗고 컴백을 하는 것이지요.

브아걸은 브아걸 나름대로 오랜만에 발라드라 (원래 잘하기는 하지만) 각오가 새로울 것이고, 
원더걸스는 오랜만에 국내 활동이라 정말 칼을 갈고 갈고 갈았을 것 같은 느낌이 되네요.


어쨋든 3년만에 만나는 이 두 그룹이 어떤식으로 경쟁을 할지 상당히 궁금하네요. 
서로 선의의 경쟁을 하면서 좋은 모습을 보여줘서 브아걸도 잘되고 원더걸스도 잘되는
윈윈 시츄에이션이 되었으면 하는 바람입니다. 
 

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아쉽긴 하지만 기대했던 대로 브아걸이 <뮤직뱅크> 에서 1위를 하지 못했군요.
다행인건 다른 가수들이 아닌 그래도 실력파 다비치가 1위를 한게 정말 다행이라고 할까요?
속된 말로 다비치도 매번 무대에서 미친 가창력을 보여주지만 타 아이돌 그룹이 이리치이고 저리치이고
해서 유난히 1위와는 인연이 없는 그러한 딱한 모습을 많이 보여주곤 했지요.

 

 

사실 <뮤직뱅크> 이후에 후기를 보면 브아걸 팬들이나 대중들도 다비치가 1위한것에
대해서는 뭐라고 하지 않는 것 같습니다.
다비치 1위에 진심으로 축하를 해주면서 "받을 사람들이 받았다" 하는 모습을 보여주지요.
허나 문제는 1위 후보에서 조금 말들이 많은 것 같은데요.... 
솔직히 저도 <뮤직뱅크> 의 선정방식에 대해서는 항상 궁금한 점이 많지만,
정확히 어떻게 채점을 하는건지 모르기 때문에 그 점은 패스하도록 할께요.

이번주 <인기가요> 에서나 그나마 1위를 노려볼만한데요....
그러나 이번 앨범의 포인트는 "1등" 을 하느냐, 마느냐가 아닌것 같아요.
1등을 한다면 더 없이 좋겠지요. 하지만 이번 앨범을 통해서 브아걸은 더 진보한 모습을 보여주면서,
자신들을 단순한 걸그룹에서 분리시키며 유일무이한 그룹으로 만들고 정립시켰습니다.
그 점과 관련해서 몇마디 적어보고 싶네요.



- 쉽지 않은 길을 선택하는 브아걸

사실 브아걸도 원하기만 한다면 굉장히 쉬운 곡으로 가서 1위를 쉽게 누릴 수가 있을 것 같습니다.
브아걸도 한 때 잠깐 후크송을 했던 적도 있고 대중이 원하는 곡을 한적도 있습니다.
"L.O.V.E", "어쩌다", "Abracadabra" 내지 "Sign" 이 그러한 곡들에 속하기도 하겠지요.
헌데 최근들어 브아걸을 보면서 느끼는 점은 굳이 쉬운 길을 가지 않는다는 것입니다.

 


나르샤는 솔로곡으로 "삐리빠빠" 로 활동했었는데요 사실 삐리빠빠는 어느정도 후크송의 면모를 보였지만, 사실 대중에게 익숙하지 않은 그러한 일렉트릭계열의 몽환적인 컨셉이 시도된 곡입니다.
흥행에는 그닥 재미는 못봤지만 음악성과 도전정신은 인정받은 그러한 활동이었지요.

 


동생인 가인 역시 쉽지 않은 길을 선택했습니다.
역시 대중에게 익숙하지 않은 탱고의 종목을 선택을 했지요.
그러나 가인은 열정적인 무대와 환상적인 라이브를 보여주면서 희소성의 탱고로 1위를 차지했습니다.



그것의 연장 선일까요....?
그룹으로써도 브아걸은 쉬운 길을 택하지를 않습니다.
곡 선택면에서는 나르샤의 솔로와 비슷한 방식으로 채택을 한것 같고 라이브면에서는
가인과 비슷한 행보를 취한 것 같은 느낌이 듭니다.

일단 타이틀곡과 관련해서 제가 이런말하기는 그렇지만 한번에 확끄는 노래는 아니었습니다.
그게 무슨 말이냐 하면 노래가 좋지 않다는게 아니라 익숙하지 않은 노래였다는 것이지요.
사실 컴백전 브아걸은 음반에 한국에서 들을 수 없던 멜로디를 들려주겠다고 이야기한 것이 기억나네요.
확실히 후크송과는 달라서 여러번 들어야 진가가 나오는 그러한 스타일의 곡을 선택한 것이지요.
결국 쉽게 다가가는 것보다는 독특한 방법으로 다가가는 것을 선택한 것입니다.

곡을 소화해는 스타일도 마찬가지였습니다. 쉽게 갈 수 있었지만 쉽게 가지 않았지요.
3집처럼 기계음을 깔아놓고 후크송의 멜로디와 연륜에서 나온 퍼포먼스를 선보이거나 아니면
1집이나, 2집때처럼 그냥 서서 발라드를 부를 수도 있었습니다.
특히 <나는 가수다> 열풍이 불면서 "댄스 곡" 보다는 발라드 곡이 인정받는 상황에서 어찌보면 그냥
본업인 발라드로 돌아와서 쉽게 갈 수도 있었습니다.
솔직히 요즘 "나가수 열풍" 때문에 댄스 가수들이 수없이 까이는 그러한 상황이니까요.


그런데도 브아걸은 퍼포먼스와 보컬을 다 보여주는 그러한 다소 "무리해" 보이는 컨셉을 선택했습니다.
오죽하면 작곡가가 너네 이거하고 쓰러질 거라는 말을 할 정도였으니 말입니다.
실제로 방송 3사와 행사를 뛰면서 이 무대를 소화해낸 나머지 돌고래 창법은 격주로 해야하는 그러한
엄청난 체력을 요구하는 무대를 브아걸은 선택을 했습니다.
(그나저나 가인과 나르샤가 같이 돌고래 하는데 가인만 주목을 받는다는..... 나르샤도 억울하겠네요 ㅎ)

이게 바로 계속 발전하고 있는 브아걸의 모습이자 걸그룹의 좋은 본이 아닐까 생각이 듭니다.
남들이 도전하기 힘든 부분을 계속 도전을 하면서 편하게 쉬운대로 가는게 아니라 힘들지만
정공법으로 가는 그러한 길을 선택한 브아걸은 계속 발전된 모습을 보여주고 있는 셈입니다.


- 브아걸만이 할 수 있는 퍼포먼스의 세계를 열다

처음에 브아걸이 컴백했을때 팬들 중 일부도 "왜 하필 댄스냐?" "발라드로 돌아왔으면 좋겠다"
라는 말을 한 기억이 나네요.
하지만 브아걸의 무대를 지켜보면 지켜볼 수록 이 무대는 브아걸이 아니면
힘든 무대라는 것을 절실히 느끼게 됩니다.

댄스 안무나 복장 등이 잘못 소화하면 굉장히 싸보이며 저렴해보이기도 하고 잘못하면 "노출로"
승부하는 것 같아 보이기도 합니다만 브아걸은 연륜과 가창력이라는 무기가 있습니다.
그것을 앞장세우기 때문에 무대 자체가 일단 절제된 섹시미와 카리스마가 나오는 것입니다.
동시에 라이브가 완벽하게 돌아가기 때문에 아이돌과는 구분되는 그러한 무대입니다.


반면에 가창력을 가진 가수들도 브아걸처럼 댄스라이브를 소화하기는 힘듭니다.
뭐 가창력을 가진 가수들도 노력을 하면 된다지만 현재 이 시점에서는 그러한 가수들이 없지요.
결국에 4집 무대는 브아걸을 정말 "춤 되고 노래도 되는" 그러한 그룹이라는 것을 증명한것이지요.
적어도 한 1, 2년간은 브아걸의 퍼포먼스를 할 수 있는 그룹은 얼마 되지 않을 것입니다.

4집무대는 그 점을 모두에게 각인 시키는 그러한 활동이라고 볼 수가 있는 것이지요.
그렇기 때문에 브아걸의 4집은 모든 걸그룹에서 자신들을 분리시켜놓는 그러한 무대라는것이지요.



약간의 비슷한 글을 지난주에 적은 적이 있습니다만 다시 적어보는 이유는 이번 <뮤직뱅크> 에서
브아걸이 1등을 하지 못하자 너무 "1등" 에만 초점이 가는게 아쉬워서 이렇게 적어보는 것입니다.
사실 브아걸 자체도 "1등" 에 좀 민감한 그룹이기는 했고 팬들도 그런것은 알지만,
"1등" 이라는 타이틀 때문에 뭔가 브아걸의 무대가 저평가 받지 않았으면 하는 마음에서요.

안타깝게도 한국은 1등이 아니면 잘 부각이 안되는 "1등만 기억하는" 그러한 나라이기는 합니다.
사실 그렇기 때문에 브아걸팬들이나 저나 브아걸이 <인기가요> 에서 더 1등을 했으면 하는
바람이 클지도 모르겠네요.


일단은 <인기가요> 에서 1등을 했으면 마음을 가지고 있지만 그것보다 더 중요한 것은
이번 앨범을 통해서 브아걸이 계속 진보하는 모습, 그리고 새로운 것을 추구하는 모습,
더 나아가서 차별화된 퍼포먼스 등을 이미 달성했다는 점이라는 것이에요.
그렇기 때문에 이미 브아걸 4집은 1등을 하고 "시건방춤" 열풍을 일으킨 3집보다 더 발전한 앨범이고,
더 뛰어난 앨범이며 그게 가장 중요한 것이라는 점을 적고 싶었습니다.

남은 4집활동에 브아걸이 계속 미친 실력을 보여줘서 많은 이들의 사랑을 받았으면 좋겠고,
개인적으로는 <인기가요> 에서도 참 좋은 결과가 나왔으면 좋겠네요.

* 추신: 참 브아걸은 뭐하나 하면 타이밍이 안 맞긴 하네요.
           엠카는 1위했는데 결방, 인기가요는 다음주에 결방......... 

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