요즘 정신없이 살다보니까 블로깅을 제대로 하지도 못했는데 그 사이에 참 아쉬운 소식이 들려왔더라구요.
애프터스쿨의 베카가 탈퇴를 했다는 소식이었습니다.
제가 사용하는 페이스북 뉴스에 한 이틀전인가 "베카를 위한 팬들의 노래들" 이 올라왔었습니다.
팬들이 만든 YouTube 동영상인가 보다 하고 시간이 없어서 제대로 확인도 못하고 넘어갔지요.



그런데 어제 "베카 졸업" 이라는 말을 들었습니다.
그때까지도 그냥 "학교 졸업했나?" 하고 링크를 클릭해봤더니 학교 졸업이 아닌,
베카라 애프터스쿨에서 "졸업" 즉 탈퇴한다는 이야기였습니다.
애프터스쿨은 모닝구무스메의 컨셉을 하고 있기에 영입을 "입학" 이라고 하고 탈퇴를 "졸업" 이라고 하지요.

애프터스쿨이라는 그룹 자체를 좋아했지만 베카에 특별한 관심을 두지는 않았지만,
그래도 베카를 좀 오래봐왔던터라 여러가지 아쉬움이 남습니다.
그래서 베카의 탈퇴의 아쉬움에 대한 몇 마디를 적어보고자 합니다. 


 
- 한번도 제대로 지지를 받지 못한 베카

베카는 유난히 소속사에서 밀어주기를 피한 멤버중에 하나였습니다.
팀내에서 다소 인지도가 적다는 정아와 레이나 등도 사실 쇼 프로그램에 자주 나간적이 있습니다.
정아는 드림팀에 자주 나갔고 그 외에 쇼프로그램들에도 가끔식 게스트로 출연했지요.
레이나는 쇼도 쇼지만 "오렌지캬라멜" 의 활동을 하면서 음악 방송에도 자주 나올 기회를 가졌습니다.


하지만 유난히 베카만은 TV 자체에서 찾아볼 수가 없었습니다.
엄연히 원년 멤버이고 팀의 메인 래퍼를 맞고 있음에도 불구하고 여태껏 베카를 볼 수 있었던 기회는
<우리 결혼했어요> 유이편에서 멤버들이랑 전체 다 나올때랑 먼저 탈퇴한 유소영과 함께 나올때,
음악 예능 (초콜릿, 스케치북) 그리고 음악 방송 정도에서 였습니다.  

그 이외의 예능에서 베카를 찾아보기는 정말 힘들었습니다.
많이들 알다시피 한국 가요계는 예능 프로그램에 나오지 않으면 얼굴을 알리기가 하늘의 별따기 입니다.
그런상황에서 베카는 애프터스쿨로 3년간 활동하면서 이제 막 1년 활동한 리지의 6개월 코스보다도
더 얼굴을 보기 힘든 그런 멤버였습니다.


베카는 예능감은 없을지모르고 또한 한국어가 서툴기는 했지만 좋은 프로그램만 만난다면 
캐릭터를 잘 살릴 수 있는 그런 면은 가지고 있었습니다.
비슷한 캐릭터로써 카라의 니콜 같은 그러한 역할이라고 할까요?
한국어때문에 약간 어수룩한 면도 있고 <플레이걸즈> 등을 살펴본다면 자유분방한 성격으로 
언니들에게도 부담없이 접근하는 그러한 스타일을 가진 멤버가 바로 베카였습니다.

어쨋든 베카가 한번도 제대로 지원을 받지 못했다는 점을 생각해보면 베카가 3년간 참아온게
신기할 정도라고 볼 수도 있겠네요.

오렌지카라멜은 3개의 싱글을 내주고 가희도 솔로의 기회를 주고, 심지어 가장 라이브가 약하다는
유이도 싱글을 들고 나온다는데 베카는 그런 기회조차 받지 못했다는게 아쉽습니다.
3년간 한번도 단독으로 방송 출연을 해보지 못했다는 점이나, 유닛 활동, 솔로 활동, 개인 활동이
한번도 없었다는 점은 확실히 베카에 대한 지원이 부족했음을 시사하는 바가 아닐까요?



- 베카의 탈퇴: 애프터스쿨의 문제를 잘 말해준다


베카가 탈퇴함이 시사해주는 애프터스쿨의 문제가 하나 있습니다.
애프터스쿨은 정체성 자체가 많이 이제 흔들렸다는 점입니다.
Bang! 때까지만 해도 애프터스쿨의 색깔은 확실했습니다.
처음에 "노는 언니들" 로 시작했었고, 그 이후에도 나이가 많은 언니들을 중심으로 섹시함,
성숙미, 그리고 시원시원함이 있었습니다. 그 가운데는 멋있는 언니들도 포함되었지요.
성숙미와 섹시미 만큼은 다른 그룹이 따라오기가 힘든 애프터스쿨의 고유한 맛이었습니다.

그러나 나름 야심차게 준비한 Bang! 이 천안함 사태 때문에 그닥 기회를 얻지 못하고 후속으로 내놓은
그룹은 "오렌지카랴멜" 이 너무 커져서 이제는 "오렌지캬라멜" 이 애프터스쿨을 능가할 수준까지 
오게되었지요.


그런 상황에서 발표된 이번 앨범은 노래 자체는 괜찮았지만 애프터스쿨만의
고유한 느낌을 살리지 못했습니다.
오렌지캬라멜도 아니고 애프터스쿨 오리지널 느낌도 아닌 그러한게 많이 어필을 하지 못한것 같습니다.
확실히 다른 걸그룹과는 느낌이 달랐던 애프터스쿨이 점점 일반 걸그룹처럼 되가는 느낌을 받았지요.

이런 상황에서 애프터스쿨의 그 시원시원함과 섹시함, 카리스마에서 큰 부분을 담당했던
베카가 쑥 빠져버리니.... 더 밍숭맹숭해져가는게 아닌가 하는 느낌이 듭니다.
차라리 유닛 활동을 굳힐 거면 가희, 정아, 베카, 주연으로 이루어진
원년멤버 팀을 제작해봐도 좋은데 말이지요. 
주연이 연기를 해야한다면 가희, 정아, 베카만 가지고도 충분히 오리지널 앺스의 맛을 살릴 수 있는데..



- 베카의 빈자리를 채울 수 있을까?


인지도나 방송량을 보면 솔직히 베카의 중요성을 거의 극소수에 불과했습니다.
하지만 애프터스쿨 곡들을 보면 (특히 타이틀곡들) 베카의 느낌이 상당히 살아있습니다.
이번 샴푸를 제외한 Ah, Diva, 너 때문에, Bang! 에서 가장 쉽게 알아들을 수 있는 파트는
바로 베카 파트였습니다.  

정확한 영어 발음으로 시원하고 느낌있게 뱉어내는 베카의 랩은 단연 애프터스쿨 내에서도 돋보였지요.
무대에서 만큼은 나나나, 리지, 유이보다는 베카가 확실히 가장 느낌있게 살아나는 그러한 멤버였지요.
그러한 베카의 역활이 샴푸에서 확 줄어들자 벌써 느낌 자체가 많이 달라진 것을 느낄 수가 있지요.

대충보니 나나가 앞으로 베카의 랩을 대신해서 맡을 것 같은데... 과연 얼마나 잘해낼지 걱정부터 앞섭니다.

또한 애프터스쿨내에서 베카는 가장 라이브가 좋은 멤버이기도 했습니다.  
래퍼라서 상대적으로 티가 덜 났었던 것이지 가장 안정된 라이브를 보여주었지요.
그런 점에서도 보면 애프터스쿨 안에서의 베카의 무대 능력은 가장 앞선 입장에 있었습니다.

그런 베카를 어떻게 누가 메꿀 수 있을지가 궁금하네요.



어쨋거나 오리지널 멤버로써 팀에서 색깔있는 멤버였던 베카의 탈퇴가 참 아쉽다는 생각이 드네요.
확실한건 아니지만 "애프터스쿨 오리지널" 이라는 유닛을 계획하고 있다던데...
가희와 정아, 그리고 나나와 레이나가 함께한다는 군요.......
물론 이건 확정된게 아닌 그냥 떠도는 소문이라 확신할 수 없지만 만약 그게 사실이라면
베카를 생각해서라도 이름만이라도 바꿨으면 좋겠네요.  

엄연히 남은 원년멤버는 가희, 정아, 주연인데 "오리지널" 에 베카가 아닌 다른 멤버가 들어간다는건
상식적으로 맞지도 안혹 베카에 대한 예의도 아니니까 말입니다.

잘은 몰랐지만 <플레이걸즈> 를 통해서 순진하면서도 천진난만한 베카가 제대로 자기의 매력을
다 발산하지도 못한채 떠난다는 사실이 참 아쉽게만 느껴집니다.
공식적인 이유는 베카가 하와이로 다시 돌아가서 학업을 추구한다고 하는군요.
89년생 아직 어린 나이니까 뭘 시작해도 늦지는 않았다는 생각은 드네요.


그러나 지난번에 Happy Pledis "Love Love Love" 활동에 참여하지 않고 장시간 하와이에
가있으면서 여러가지 생각한것이나 이런게 영향을 끼치도 않았을까 하는 생각도 들구요.
어쨋든 베카의 탈퇴가 참으로 아쉽게 느껴지면서 앞으로 베카가 무엇을 하던지 잘되었으면
하는 바람입니다.



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어떤 그룹이던지 새 멤버가 합류해서 잘 적응해 들어가는데는 시간이 걸릴 것입니다.
그래서 대체적으로 한 멤버들을 가지고 쭉 가는 경우가 많지요.
수년간 같이 연습을 해온 동료 연습생들과도 같이 팀을 하게 되면,
그 안에서 오해가 있게 되고 분열이 있게 되는 과정이 있게 되거든요.

또한 새 멤버로 들어오게 되면 그것과 관련해서 팬들도 받아들이기 힘든 그러한
입장도 상당히 많고요... 특히 그 멤버들이 들어오고 멤버가 바뀌는 경우에는 
더욱 더 그렇다고도 볼 수가 있겠지요. 


그런데 멤버를 한명씩 추가할때마다 오히려 잘되는 그룹이 하나가 있습니다.
그건 바로 애프터스쿨 입니다.
지금 네번째로 영입을 하는 건데요... 생각보다 반응들이 벌써 좋은것 같네요.
새 멤버 "노이영" 의 정식 공개후 요즘에 "노이영 사진" 이라고 하면서 돌아다니더군요.


외모를 보니까 상당히 예쁘게 생긴건 사실인것 같습니다.
어찌보면 약간 박민영을 닮은것 같기도하고 어찌보면 주연을 닮은것 같기도하고....
이미 얼짱출신 주연과, 유이, 나나의 상당한 비쥬얼을 가지고 있는 애프터스쿨 안에서도
전혀 밀리지 않는 그러한 비쥬얼이라는 생각이 들었습니다.

어쨋거나.... 애프터스쿨은 새 멤버를 영입할때마다 대체적으로 결과가 중박 이상이었습니다.
그 이유는 과연 무엇일까요?



-  첫번째 영입: 유이 (중박)


유이의 영입에는 특별히 새로운 점이 부각된 것은 없었다고 봅니다.
헌데 유이를 영입함으로 인해서 애프터스쿨은 에이스 및 조금 더 다가가기 쉬운 외모를 찾았다고 할까요?
초반에 애프터스쿨의 이미지는 정말 "무서운 언니들" 컨셉이었습니다.
솔직히 지금이야 많이 봐서 그렇지 주연, 가희, 베카, 정아, 그나마 소영이 가장 부드러운 얼굴이지,
다들 하나같이 굉장히 기가 세보이는 인상이었거든요.

그런데 조금 그들에 비해 상대적으로 귀여워 보이는 유이가 합류되면서 더 인기를 
누리지 않았나 생각해봅니다.
물론 유이같은 경우는 타이밍이 기가 막힐 정도로 잘 맞아 떨어졌던것이 그 당시는
"청순글래머" 와 소위말해 "베이글녀" 가 한참 유행항 시점이었거든요.
그런게 잘 맞아떨어지면서 유이가 알려지게 되고 결과적으로 애프터스쿨도 같이 어느정도 알려지게
되는 그러한 기초가 마련된 것이지요.

유이를 통해서 애프터스쿨은 에이스를 얻었다고 볼 수 있겠네요.



- 두번째 영입: 레이나, 나나 (대박)


레이나는 애프터스쿨에서 가장 취약했던 부분을 잘 커버해주었습니다.
바로 가창력과 관련된 부면 이었어요. 정아 혼자 고군분투 할정도로 애프터스쿨은 가창력이
약했던 그룹중에 하나였는데요... 레이나가 합류함으로 그 점이 많이 보강되었지요.
"너 때문에" 하나만 보더라도 정아가 이제는 나눠 부를 수 있는 그러한 멤버가 하나 생겼다는 것입니다.
물론 퍼포먼스도 중요하지만 아이돌 그룹안에 그래도 사비 부분은 시원하게 해결해 줄 수 있는
멤버 하나 정도는 있고 그 것을 뒷받침 해줄 수 있는 멤버가 필요했지요.

레이나가 메인으로 나서고 정아가 뒤에서 뒷받침을 해줌으로써, 정아 혼자 거의 모든 파트를
소화해냈던 "디바" 때하고는 사뭇다른 모습을 보이며 좀 더 안정감을 주었다고 할 수 있겠지요.

나나는 필요한 부면을 채웠다기 보다는 이미 강한 부면을 더 보강했다고 할까요?
상당한 비쥬얼과 상당한 기럭지로 팀의 강점을 더 보강시켜주었습니다.

그래서 인지는 모르겠지만 어쨋든 애프터스쿨은 데뷔 이후 처음으로 공중파 1위를 달성하는
성과를 얻어내는 중요한 멤버 영입이었다고도 볼 수 있겠습니다.



- 세번째 영입: 리지 (중박 이상)


리지 영입이후로는 사실 음반활동도 제대로 없었습니다.
나름 준비하고 나온 Bang! 앨범은 사실 천안함 사건때문에 상당히 많은 피해를 봤지요.
솔직히 말하자면 애프터스쿨만이 아니라 4월, 5월쯤에 앨범을 들고 나온 가수들은 거의다 피해를
크게 봤다고 해도 틀린 말은 아니겠지요.

하지만 리지의 영입은 애프터스쿨의 두가지 부족한 면을 채워주었습니다.
바로 부족한 예능감과, 귀여움의 부재라는 요소였지요.

사실 예능에서 가장 활약이 없었다고 봐도 틀린게 아닌 그룹이 애프터스쿨이었는데,
리지의 영입으로 인해서 에능계에도 애프터스쿨이 어느정도 영향력을 행사하는 
그러한 그룹으로 발전할 수 있었습니다.
리지의 영향을 받았는지는 모르겠지만 도도했던 주연마저도 예능에서 
자신의 이미지를 놔버림으로 인해서 새로운 모습을 보여주었지요. 


그리고 마지막으로 막내의 영입은 막내라인을 살려서 "오렌지캬라멜" 을 가능케했지요.
다소 단면적이었던 애프터스쿨의 이미지에 귀여움이라는 특성이 더해지면서,
애프터스쿨은 팬층을 넓힐수 있었고, 새로운 모습을 더할 수 있었지요. 



- 네번째 영입: 노이영 (미지수)

자 그렇다면 노이영의 영입은 어떠한 영향을 미칠까요....?
일단 노이영의 등장이 특이했다는데 점수를 주고 싶습니다.
보통 아이돌 멤버가 영입이 되면 춤이나 노래를 선보이는데 기타를 들고 나타났지요.
학교다니면서 밴드에 있었는지는 모르겠지만 과연 이 영입이 어떤 영향을 끼칠지는 궁금합니다.



예상해보는 경험이 있다면 노래 실력도 좋아서 레이나와 같이 메인으로 설 가능성도 있겠구요
(아직 노래는 들어보지 못해서 모르겠네요) 아니면 레이나와 정아와 함께 밴드는 아니지만,
댄스가 아닌 발라드 컨셉으로 유닛활동을 할 수도 있겠구요.

일부 팬들은 애프터스쿨의 부족한 음악성을 채워줄 수 있다라고도 하는데...
솔직히 이 한명으로 인해 애프터스쿨 전체 컨셉이 바뀌는 일은 없을 것 같지만,
새로운 부면을 다양하게 보여줄 수 있는 그러한 재능은 가진거 같아서 기대는 해봅니다.



애프터스쿨의 멤버 영입이 다소 성공적일 수 있었던 것은 
1) 영입과 동시에 탈퇴가 없었기 때문이고
2) 새 멤버들이 팀의 부족한 점을 채워주었기 때문입니다.

솔직히 지금의 애프터스쿨은 걸그룹의 모습을 완벽하게 갖춘 상태입니다.
다만 조금 더 발전할 점이 있다면 가창력과 음악성이겠지요.
만약 노이영이 그 쪽으로 기여를 해준다면 이번 영입도 
다소 성공적으로 볼 수 있는 희망이 있을 것 같네요.

하지만 이번 멤버 이후로는 더 이상 부족한 것이 없는 상태에 자꾸 더하게만 되는 그러한 결과기에,
아마 이번 영입을 마지막으로 생각해야 하는 것이 현명한 조처일듯 싶네요.
같은 이미지가 겹치는 멤버들을 자꾸 영입하게 된다면 오히려 혼란만 가져다줄 수 있고,
멤버들의 캐릭터도 없어지는 일이 잦으니까요.

어잿든 그녀는 올해 상반기에 제대로 공개된다는데 아마 정규앨범때에 합류하려는 모양이네요.
어쨋든 새 멤버가 어떻게 조화를 이루어갈지 지켜봐야겠네요.



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